À la soirée d’hommage à Kobe Bryant et sa fille, les larmes de Michael Jordan

En présence d’un parterre de stars, un dernier hommage public a été rendu lundi 24 février au Staples Center de Los Angeles à Kobe et Gianna Bryant, décédés dans un accident d’hélicoptère le 26 janvier dernier.

24/02/2020. Le jour n’a pas été choisi au hasard. Il renvoie aux 20 saisons NBA que Kobe Bryant a disputées avec les Los Angeles Lakers, au numéro 24 de son maillot violet et or, et au numéro 2 que sa fille Gianna arborait sur le sien. Presque un mois jour pour jour après l’accident d’hélicoptère qui leur a coûté la vie, quelque 20 000 anonymes et un parterre de stars étaient réunis ce lundi au Staples Center pour un dernier hommage public à la légende des Lakers et sa fille.

« Mon cher ami. Tu étais comme un petit frère. Quand Kobe est mort, une part de moi est morte. À partir d’aujourd’hui, je vivrai avec les souvenirs, en sachant que j’avais un petit frère. J’ai essayé d’être là de toutes les façons possibles. S’il te plaît, repose en paix petit frère », a déclaré, en larmes, Michael Jordan, dont Kobe Bryant a souvent été présenté comme l’héritier.

À l’instar du plus grand basketteur de tous les temps, toute la famille de la NBA était présente pour cet adieu : l’équipe actuelle des Lakers, LeBron James en tête ; l’entraîneur Phil Jackson sous les ordres duquel Bryant a remporté cinq titres NBA ; d’autres légendes de L.A. comme Magic Johnson, Jerry West et Kareem Abdul-Jabbar ; sans oublier Bill Russell, Elgin Baylor, Tim Duncan, Gregg Popovich, Dwyane Wade, Tony Parker, Stephen Curry, James Harden et le patron de la Ligue Adam Silver.

Shaquille O’Neal a aussi pris la parole, parvenant à décrocher des sourires en évoquant ses rapports avec celui qui fut son « meilleur ennemi » au sein des Lakers dans leur conquête mouvementée de trois bagues de champion NBA, avant que le respect mutuel et l’amitié ne l’emportent. « Eh oui, parfois, comme des enfants immatures, nous nous disputions. Nous nous sommes battus, raillés ou insultés… Ne vous y trompez pas, les gens pensaient que nous étions en mauvais termes, mais lorsque les caméras étaient éteintes, lui et moi nous lancions un clin d’œil », a déclaré le géant.

VIDEO : Les larmes de Michael Jordan lors de l'hommage à Kobe Bryant

🙏 Les larmes de Michael Jordan lors de son hommage à Kobe Bryant

Posted by NBA Extra on Monday, February 24, 2020

D’autres célébrités de la musique, Kanye West, Jennifer Lopez, Snoop Dogg ; du cinéma, Spike Lee ; et de la télévision l’animateur Jimmy Kimmel, en maître de cérémonie, étaient également dans les murs. Tous se sont levés, émus aux larmes comme les 20 000 anonymes, quand Vanessa Bryant a pris la parole, la gorge nouée par le chagrin. « Nous ne pourrons pas voir GG aller au lycée avec Natalia, a-t-elle dit à propos de Gianna. Je ne pourrai pas lui dire à quel point elle est magnifique le jour de son mariage. Je ne verrai plus jamais ma petite fille marcher dans l’allée, danser avec son père ». « Elle serait probablement devenue la meilleure joueuse de la WNBA. Elle aurait fait une énorme différence pour le basketball féminin. GG était déterminée à changer la façon dont tout le monde considère les femmes dans le sport », a-t-elle ajouté.

Kobe « était tout pour moi depuis mes 17 ans et demi », a-t-elle ensuite confié. « J’étais sa première petite amie, son premier amour, sa femme, sa meilleure amie, sa confidente et sa protectrice. C’était le mari le plus incroyable (…) et le MVP des papas », a-t-elle dit.

L’hommage, qui s’est conclu par des performances d’Alicia Keys et Christina Aguilera, avait débuté par une vidéo retransmise sur les écrans géants revenant sur l’histoire sportive et personnelle de Bryant, avant que Beyoncé ne chante ses deux tubes XO et Halo. Après quoi, elle a regardé tout là-haut en direction de Kobe, dont les maillots 8 et 24 trônent au plafond.